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今年春节,我在非洲做义工

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今年春节本来没有任何计划,打算在上海简单的过。年底突然听到一个去马拉维孤儿学校做义工的行程,马上就报了名。没想太多,也没什么特别的目的,只觉得应该会是个很有意义的体验。从决定到出发才两周多的时间,打好各种疫苗,买好疟疾的药,就这样飞了。10天的行程比想象中还要快地结束,遇到的人、看到的事,精选一些分享给你,只怕我平淡的文字无法传递所有的感动。

这一篇内容

如何报名做义工?

Jacaranda 孤儿学校

跟着孩子们去村落

下一篇内容

一起过年吧!

做灯笼、写春联、包饺子、发红包

烤饼干、盖房子、办舞会...

义工报名

我参加的义工组织方是一所国际学校,这次目的地是他们在马拉维长期援助的孤儿学校。同行的十几个人都是在校高中生和老师,年龄15-60不等,我算是夹在中间。这行程一般不开放给外人,不过因为我是校友,又有认识的人在那里工作,才得以申请。对去做义工有兴趣的人,可以直接联系下面介绍的 Jacaranda Foundation 或着其他非盈利公益组织,他们一般都非常欢迎个人报名。

费用

8天7夜的行程(不包括飞行时间)费用大约1万6人民币,包括机票(约 8750 元)、住宿+餐饮(约 5000 元)、签证(约 670 元)、当地交通(约 210 元)、以及其他花费(额外捐款等),不包括打疫苗以及药品费用。每个义工项目的费用都不同,特别是住宿餐饮可以便宜很多,这个仅供参考。

行前准备

  • 打预防针:黄热病疫苗必须在抵达前10天打好,没有这个证明则无法入境马拉维。在医生的建议下,我也打了甲肝和伤寒疫苗

  • 疟疾:没有疫苗,必须靠吃药防范。入境前吃第一颗,入境后每天一颗,出境后再吃 28 天。不过也有同行的伙伴在美国配药,只要一周吃一次即可。

  • 行李准备:宽松的 t-shirt、运动鞋、雨衣和雨伞(现在正是雨季)、帽子、防晒乳*、防蚊喷雾**、给小朋友们当礼物的糖果。

*擦了防晒还是会晒黑的,毕竟整天在非洲的艳阳下跑来跑去。怕晒黑的还是不要去非洲做义工了。

**防蚊喷雾可以减少被蚊虫叮咬的机会,不过还是要吃疟疾的药以防万一。

语言

官方语言为英语,虽然当地口音重,不过还是可以沟通。当地人之间多用 chichewa。

交通

从上海出发,在埃塞比亚首都 Adis Ababa 以及马拉维首都 Lilongwe 转两次机后抵达我们的目的地 Blantyre,总共约 27 小时

马拉维

有人问我为何选择马拉维,其实只是刚好有这个机会而已,并非对这个国家有特别的情怀,不过这的确是个非常需要帮助的地方。马拉维是世界上最不发达的国家之一,55%的人口生活在贫困线以下,2015 年的人均国民生产总值 372 美元(中国的是 8027 美元),也是世界上艾滋病发病率最高的国家之一,艾滋病患者和病毒携带者已超过人口总数10%

Jacaranda 孤儿学校

马拉维有近 80 万儿童因为艾滋病而成为孤儿,全国 26% 的男孩和 16% 的女孩完成小学,15% 的男孩和 7% 的女孩完成中学教育。我们这次的目的地 Jacaranda School for Orphans 是马拉维唯一一所提供免费教育的学校,专门收容孤儿以及需要帮助的儿童。

学校创办人 Marie Da Silva 在马拉维出生长大,后来因为各种因缘巧合到了美国洛杉矶当保姆。她在美国这段期间,在家乡的亲人中有 14 位(包括她的父亲)死于艾滋病,失去家人痛苦促使她决定打开自己的家,建立学校照顾孤儿。从 2002 年开始,她将自己 1/3 的薪水寄回家给自己的母亲来管理这个学校,数年后自己也搬回了马拉维,现在和她先生 Luc Deschamps(法国人,现任学校的执行董事)共同经营学校。

Marie Da Silva 以及她母亲的画像

Luc Deschamps 以及他创立的公共图书馆

Marie 和 Luc 花了多年精力,让 Jacaranda 从一开始那所没有桌椅,14 位学生席地而坐的小学校发展到现在近 400 位学生,从小学到高中共 12 个年级的规模,不但有桌有椅,还有图书馆有电脑。

法文课。

缝纫课。

电脑课。

科学教室。

中学校长和他的助理。

校园里种的各式植物。

花开满地。

慈善机构 Mary's Meals 每天免费提供 Jacaranda 学生两餐,第一餐早上 9:30,第二餐中午 12 点。这个他们称为 “porridge” 的东西看起来像粥一样,一到吃饭时间学生们有秩序的拿着杯子或盘子排队领取。很多学生在家里没东西吃,每天就靠这两碗粥维生。

大年初一这一天,我们捐款的一部分用来让学校煮一顿 "big lunch“ 给学生们,听到这个消息所有人都欢呼了。不同于他们平时每天吃的粥,big lunch 有羊肉、蔬菜、豆子、还有他们传统的 nsima(玉米粉和水煮成的面糊)。其中最难得的是肉,因为一般的孩子可能几个月才能吃上一次

阿姨们一大早就开始准备午饭了。煮这么大一锅 nsima 非常费时间和力气,由于面糊非常粘稠,她们轮流搅拌,一会儿就要换人。我试着搅了一下,连习惯厨房工作的我也大概 1 分钟就累了吧(而且很热很热很热)。

拿到午餐,开心的孩子们。

没有餐具,直接用手吃。

放学后学生需要打扫教室,也可以参加各种活动,比如传统 batiks 画、舞蹈、戏剧。

放学后,我们跟着 Luc 去参观了他创立的公共图书馆。图书馆免费开放给大众,如果要借书回家,年费是 1000 kwacha(大约10元人民币)。Mr. Luc's Library 现在只有两间,不过他的愿望是开遍马拉维,让更多人能够阅读。

我们到访的时候,不少人在小小的图书馆里。他们大部分不是学生而是社会人士,念的书虽然简单,但在周日下午愿意安静地、认真地阅读,已令人感动。

图书馆里有不少书为我当年就读的高中所捐赠,我随意翻开一本看起来很眼熟的数学课本,在第一页居然看到了我自己的名字。Huh? 再仔细看了看,的确是我当年的字迹。高中时用过的书居然出现在马拉维乡下的图书馆里,而且还碰巧被我翻到...你可以想象我当时的惊喜。这莫名的缘分,让我和这个地方又多了一份联系。

跟着孩子们去村落

参观村落时,在外玩耍的孩子们都好奇地跑过来围观,有的大方地摆出各种姿势让我们拍照,有的害羞地躲在墙后偷看,不例外的是只要看到我们帮他们拍的照片,都开心地蹦蹦跳跳并要求再来一张 - 每个人都可以来串精彩十连拍。看着这些孩子开朗的模样,完全想不到他们生活多贫困、房子多简陋...这个对比,非常震撼。

天气好得不像话。

到处都是玉米。

市集。

村落里很少外国人来,我们的到访吸引了一群孩子们。

未来的超模?

跳房子。

这发型太~可爱了。

这是 Blessings 和他的外婆(不确定是否是亲外婆)。Blessings 从小严重营养不良,后来被送到 Jacaranda 才受到照顾,虽然身型仍然瘦小而且可能永远都说不了话、动作也不协调,但经常微笑,看得出是个快乐的孩子。在学校时他经常趴在我身上或拉着我的手走来走去,喜欢帮我带帽子。

这是 Leticia,今年17岁。她 10 岁时母亲死于疟疾,需要照顾小弟的她只好辍学,后来虽然复学过几次,14岁时又因为怀孕而再度离开。三年前 Jacaranda 伸出援手,安排了她和一对外婆和孙子同住,没有血源关系的他们成了家人,外婆帮忙照顾小婴儿,让她能够专心上学。Leticia 每天3点起床,用烛光念书、洗澡、做家事,5点多就去学校自习。她希望有一天能成为记者。

外婆和小男孩的卧室。

烧水和洗澡的地方。

这是 Clement,16岁的高二学生,是个会跳舞会画画的才子。他父母双亡,现在和外婆、哥哥、以及两个表哥同住。小房间被两张床占满了,上面要睡四个兄弟,而在这个一片混乱昏暗的屋子里,他却能画出如此美的作品。他顺利拿到奖学金,今年暑假要去美国的 Otis 大学上暑期艺术班。

还有一位我没有拍到的男孩叫做 John。他还没记忆时父母就过逝了,被一个亲戚丢到另一个亲戚的手中,然后在他 8 岁的时候,负责照顾他的叔叔离家出走,再也没回来过。他开始每天在街上乞讨,有时有人给他食物,有时没有。他每个月去医院领艾滋病的药,虽然要走两个小时但他从未偷懒,因为医院跟他说不吃药就会死。后来他进了 Jacaranda,第一次穿上制服的他开心极了 - 在干净的制服下他感觉自己和别人一样,是不是孤儿,有没有艾滋病都不重要了。他 12 岁时把自己的故事写成文章后赢得了国际大奖,还飞到伦敦见了英国女王。现在他 18 岁了,虽然因小时候营养不良的关系看起来还像个小男孩,但身体健康,喜欢跳 House Dance。

在这个学校和村落里渡过的 8 天 7 夜里,接触到了好多的人,每个孩子的背后都有又悲伤又振奋人心的故事,说也说不完。而做为义工的我们,除了捐款之外,能为他们做些什么事情呢?下一篇分享。

对本次义工活动有任何疑问,欢迎留言。

图/文:Sugared & Spiced

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